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MANAGEMENT

Réduire la consommation électrique du parc

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Par Frédéric Bordage le 02/05/2007 - indexel.net
 
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Le parc informatique d'une PME est un véritable gouffre financier si l'on regarde sa facture d'électricité de près. De nombreux gestes simples permettent de la diviser jusqu'à dix selon la situation.

 

Selon les études, la consommation annuelle d'un PC et des équipements informatiques liés (imprimante, etc.) représente en moyenne de 361 kWh à 878 kWh par personne et par an. Les unités centrales des PC de bureau consomment à elles seule un tiers de cette facture énergétique. Et les deux tiers de cette consommation ont lieu sans que les matériels soient réellement utilisés. Or, le prix de l'électricité ne cesse d'augmenter. Et tout le monde commence à prendre conscience de l'impact de l'homme sur le dérèglement climatique. Face à un tel constat, il est possible de réduire facilement sa consommation électrique en privilégiant des matériels de meilleure qualité et en changeant ses habitudes. L'objectif est de faire des économies qui se traduiront invariablement par un meilleur respect de l'environnement.

D'un point de vue technique, les paramètres qui influencent le plus la consommation d'un ordinateur sont la taille et la technologie de l'écran, la puissance et le type du microprocesseur, la qualité de l'alimentation. En moyenne, une unité centrale consomme de 150 à 300 Watts par heure (Wh) et un écran cathodique de 19 pouces entre 100 et 150 Wh. Allumée toute l'année, 24h sur 24h, une configuration bureautique traditionnelle peut donc coûter jusqu'à 200 euros d'électricité par an. Multipliés par le nombre de PC dans l'entreprise, ces chiffres peuvent vite devenir importants. Il suffit d'utiliser un calculateur en ligne pour s'en convaincre. A défaut de meures physiques in situ, de nombreux sites permettent en effet d'évaluer finement la consommation électrique de son parc informatique. C'est le cas notamment du  calculateur proposé par le label Energy Star. VIA en propose aussi un plus écolo qui permet de compter le nombre d'arbres sauvés par an et par utilisateur.

L'écran

Un tube de cathodique de 21 pouces consomme entre 150 et 300 Wh selon sa qualité et un 17 pouces entre 75 et 170 Wh. En comparaison, un écran plat de 17 pouces ne consomme qu'entre 50 et 100 Wh et un écran plat de 15 pouces entre 25 et 60 Wh. Opter pour un écran plat de taille raisonnable peut donc permettre de diviser par un facteur de deux à cinq la consommation électrique. De plus, seulement la moitié des écrans disposent d'un gestionnaire d'énergie activé. Or, l'activation du gestionnaire de veille d'écran permet un gain de 100 Wh par écran cathodique, soit une baisse de 60 % de la consommation totale de l'écran. Cette mise en veille ne doit pas être confondue avec l'économiseur d'écran (logiciel) qui porte bien mal son nom. Il consomme en effet beaucoup d'énergie (calculs pour l'affichage, accès disque dur, etc.) et ne sert strictement à rien.

Enfin, même en mode veille, un écran continue à consommer de 1,5 à 10 Wh. L'idéal est donc de couper purement et simplement son alimentation électrique lorsque l'on ne s'en sert pas. Et bien entendu, mieux vaut privilégier à l'achat un écran portant le label Energy Star qui garantit son bon rendement énergétique ainsi que le support de fonctionnalités comme la mise en veille. En suivant l'ensemble de ces conseils, on divise facilement par trois la consommation électrique d'un écran sur une année, soit de 350 kWh / an à moins de 100.

Le microprocesseur

Le type de processeur influence beaucoup la consommation électrique d'un PC. Ainsi, il existe un écart théorique de 74 Wh entre le C7-D de VIA (20 Wh) et A64 FX-62 d'AMD (94 Wh). Conscients que la consommation électrique est le nouvel argument choc après la course aux GHz, tous les fabricants proposent cependant une gamme de puces optimisant le rapport consommation électrique / rapidité, exprimé en puissance par Watt. VIA a ainsi lancé le processeur VIA C7-D qu'il qualifie d'écologique. Premier processeur de sa gamme "Carbon Free Computing", ce dernier consomme très peu d'énergie (20 Watts) malgré sa fréquence d'horloge élevée (1,5 et 1,8 GHz).

De son côté, AMD a équipé ses processeurs haut de gamme Opteron double cœurs de la technologie PowerNow. Cette gestion de l'alimentation est conçue pour réduire la consommation électrique générale du système sans altérer les performances en réglant dynamiquement les principales fréquences individuelles pour améliorer la puissance. Elle équipe surtout les PC portables - pour allonger leur autonomie - et les serveurs comme le PowerEdge SC1435 de Dell. Les processeurs 64 bits (Athlon 64, 64/FX et 64 X2) et les Sempron de dernière génération bénéficient aussi de la fonction Cool'n Quiet. Cette dernière permet, moyennant une mise à jour du bios et l'installation d'un petit logiciel, de régler manuellement la fréquence du processeur.

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